Klassisk tango refererer til den argentinske musik og tilknyttede dans som havde sin storhedstid fra 1910 til 1950´rne.

Den europæiske polka fusionerede med den Cubanske hahanera og blev til milonga. Denne mixes med den afrikanske candombl, som ankom til Buenos Aires med slaverne. Ordet ‘Tango’ kom sandsynligis også fra Afrika og kan, i følge adskillige stamme-dialekter, løst oversættes til ’stedet reserveret til dans’. De tidlige tango-legender idoliseres stadig den dag i dag: Carlos Gardel (sanger og filmidol), eller Rroberto Firpo (orkesterleder), den kontroversielle lyriker Enrique Santos Discepolo og den karismatiske kvindelige sanger Azucena Maizani.